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已知系外行星數量將逾4000 天文研究新里程碑

圖片來源:Pixabay

科學界 25 年來透過陸上和太空望遠鏡發現的太陽系外行星(exoplanet)數量將逾 4000 顆,這顯示研究獲得豐碩成果,且行星隨處可見,銀河系多數恆星軌道上至少有一顆行星環繞。

不過,就在 30 年前,天文學家還無法確定這件事。

巴黎天文台經營的網站「太陽系外行星百科」(The Extrasolar Planets Encyclopedia)陳列有關已知和尚待確認的太陽系外行星資料,網站已建置超過 4000 顆行星的資料。

網站的科學理事、天文學家羅克(Francoise Roques)告訴英國廣播公司(BBC):「好消息是,我們的研究範疇已由滿天星斗的夜空轉移到滿天行星的夜空,因為行星比恆星多。」

「此外,行星系統的結構多元,行星可以繞著零個、一個、兩個或更多恆星,或者其他行星運轉。」

美國國家航空暨太空總署系外行星資料庫(NASA Exoplanet Archive)已建置的行星數量距 4000 還差 74 顆,但其 2018 年發射的凌日系外行星巡天衛星(TESS)已偵測到 443 顆尚待確認的行星,發射於 2009 年的克卜勒(Kepler)太空望遠鏡則偵測到 2423 顆,同樣需經確認。

(新聞資料來源 : 中央社)

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