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薛瑞福:台灣臨威脅 驅動與美防務合作深化

薛瑞福。圖片來源:中央社

美國國防部前印太安全事務助理部長薛瑞福接受美國在台協會(AIT)訪問時表示,美台關係淵遠流長,儘管台灣面臨逐步升高的外在壓力和威脅,美台的防務合作卻因此有進一步深化的動力。

薛瑞福(Randall Schriver)長期友台,目前是華府智庫「 2049 計畫研究所」(Project 2049 Institute)主席,去年底離開擔任 2 年的國防部助理部長職務。他 17 至 21 日專程訪台,台灣是他卸下國防部職務後第一個海外訪問目的地。

AIT今天在臉書公布薛瑞福訪台期間接受發言人孟雨荷(Randall Schriver)訪問的影片,與AIT的社群媒體粉絲分享他對美台關係的見解。

孟雨荷首先問,有哪些美台合作不為粉絲所知。薛瑞福回答,美台關係淵遠流長,他第一次見到總統蔡英文是在 1990 年代,當時他已在美國國防部服務,而蔡總統則為時任總統李登輝工作。

薛瑞福說,他和蔡總統後來 1 年平均見面 3 至 4 次,因此在蔡總統 2016 年首度就任前,兩人已有多年合作經驗。薛瑞福指出,他和台灣官方諸如外交部及國安會等部門的關係也很深遠,這有助促進美台關係蓬勃發展。

薛瑞福同意孟雨荷的說法,即美台關係是少數獲美國國會兩大黨一致支持的議題,例如 2018 年生效、旨在促進美台高層級官方交流的「台灣旅行法」,即獲國會一致支持。

針對孟雨荷提問,AIT 今年的主題是「真朋友,真進展」,美台關係的未來展望為何,薛瑞福表示,他認為在防務和軍事領域,美國和台灣有很多合作機會。

薛瑞福指出,儘管美台深化防務合作是受對戰爭的真切憂慮,以及台灣面臨的逐步升高壓力和威脅驅動,而美方也並不樂見最壞局面發生,美台關係卻因此更有提升和深化的動力,也將更具意義。

武漢肺炎在中國持續延燒,共軍卻在 9 日和 10 日不到 24 小時內,連續兩次派遣殲 11 、空警 500 、轟 6 等型機擾台、執行遠海長航訓練,更曾短暫逾越台灣海峽中線。

美軍 12 日則派遣 1 架 MC- 130 J 型機、 2 架 B- 52 轟炸機,分別在台灣海峽中線和台灣東部空域飛行。此外,美軍一架 P- 3 C 反潛機 13 日上午出現在台灣鵝鑾鼻外海。戰略學者蘇紫雲解讀,美軍是藉此回應共軍對台的文攻武嚇,且同時現蹤台灣東、西部,是十分罕見的兵力配置。

(新聞資料來源 : 中央社)

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