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壞消息總先壓下 中國因惡習延誤防疫先機

中國國家主席習近平。資料照。圖片來源:中央社

中國武漢肺炎疫情擴散至全球。紐約時報認為,去年 12 月底就曾有武漢的醫師試圖警告外界卻被依造謠法辦,中國當局這種公開對抗危機升溫前總是先遮掩的老習慣,延誤了防疫先機。

當不明的肺炎已在武漢當地一間院內感染 7 名患者,當地醫師李文亮試圖警告自己醫學院的同學。他並於去年 12 月 30 日在線上聊天群組裡就向病患披露「急診室已進行隔離」;群裡有人回應「真嚇人,難道是SARS捲土重現」。

沒想到當天午夜,武漢當地的衛生官員就傳喚李文亮,問他為何在網上分享這個訊息; 3 天後,警察強迫他在一紙稱他的示警為「非法行為」的聲明上簽字。

紐約時報認為,中國政府初步面對疫情的做法,讓病毒逮住良機。在最關鍵的時刻,官員不是先對抗升溫的危機,而是選擇掩蓋消息、恢復秩序,以免驚動大眾,造成政治窘境。

紐時還原去年 12 月初第一起武漢肺炎病例現蹤到中國政府決定武漢封城的這 7 週關鍵時刻,顯示中國這種陋習延誤防疫先機。

在這幾週裡,當局對醫師與其他打算示警者封口,還向大眾淡化疫情風險,使武漢 1100 萬居民沒能意識到應採取自保措施。當局雖關閉了據信是病毒發源的一間食品市場,但只告訴大眾是為翻修。

中國當局不願公諸實情,部分原因是政治動機使然,因為地方官員當時都在準備 1 月向所屬地方的人民代表大會(相當於地方議會)備詢。縱使病例增加,官員仍不斷宣稱已沒有更多人感染。

公共衛生專家表示,沒有積極向大眾與醫學專家示警,中國政府失去了其中一個防止疾病演變成大流行的最佳機會。雖然中國在 2019 年 12 月 31 日向世界衛生組織(WHO)的北京辦公室通報了疫情,但當時地方當局仍聚焦於控管消息,警方宣稱正調查 8 名與散播疫情爆發謠言有關人士。

身為眼科醫師的李文亮在遭警方訓誡後返回工作崗位, 1 月 10 日他為一名婦人治療青光眼時,不知婦人已遭感染武漢肺炎,感染源可能為婦人女兒。母女倆與李文亮後來都發病。

在病毒於 1 月初開始擴散時,武漢市長周先旺還在吹捧武漢的衛健照顧計畫。當下是中國的政治熱季,各地官員聚集於各地人民代表大會進行年度會議,這個節骨眼不適合公布壞消息。

隨著疫情擴大,當初李文亮致力傳播消息之舉已不再被視為莽撞。中國的最高人民法院也批評了當初警方查辦造謠的作為,猶如還給李文亮等人一個公道。

最高人民法院 1 月 28 日在微信公眾號刊文稱「如果社會公眾當時聽信了這個『謠言』,並基於對SARS的恐慌而採取佩戴口罩、嚴格消毒、避免再去野生動物市場等措施,這對我們今天更好地防控新型肺炎,可能是一件幸事」。

(新聞資料來源 : 中央社)

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