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從出生時的襁褓到死亡時的裹屍布,人們的日常生活離不開織品

圖片來源:Pixabay/作者:Bru-nO

一條絲線編織出人類文明進化的故事,從出生到死亡,人們的日常生活都離不開織品。

如果你將目光移開這一頁,然後往下看,你會看見自己的身體包覆在布料中。(親愛的讀者,在此,我假設你並非裸體。)也許你正坐在火車或地鐵車廂的軟墊席位上,或者蜷縮在軟噗噗的沙發裡。你可能裹著浴巾,可能窩在色彩繽紛的帳篷裡,或是整個人縮在床單上。它們全部都是由布料製成的織品,不論是編織、毛氈壓製,或是針織。

織品——人造與天然——改變、定義、促進並形塑了我們生活的世界。從史前到早期中東與埃及文明皆然;透過中國帝王的絲織龍袍,以及為工業革命提供動能的印度的印花棉布與釉面印花布;乃至於進入化工廠共混纖維的時代,人類因此得以更快的速度,行遊至更遠的他方。有史以來,棉、絲、亞麻布、羊毛等四大天然纖維主要就是人類展現巧手慧心的重要素材。它們經過壓製用以提供保暖與保護、區別社會地位、做為個人裝飾與身分識別,同時也是揮灑創意天賦與巧手慧心的方式。

圖片來源:Pixabay/作者:Free-Photos

我們的日常生活脫離不了布料。我們出生時裹在襁褓中,死亡時屍衣披頭蓋臉。我們睡著時被層層布料包圍──像童話裡那粒把公主吵醒的豆子──然後,等我們醒來,我們穿上更多布料去面對這個世界,並讓世界知道,這一天我們將以何種身分及姿態行走。

我們說話的時候使用字詞、片語、譬喻,而線與布的產物也迂迴滲入語言之中,暗示自身的存在。比如說「線條(line)」、「襯裡(lining)」、「女用貼身內衣褲(lingerie)」與「油地氈(linoleum)」,這些字眼都源自於「亞麻布(linen)」。

多數人並不了解亞麻莖如何變成線繩,或者織布機上一塊乾巴巴的覆蓋物如何幻化成錦緞這一類實務流程,因此,上述語言學的花色圖樣似乎也只是被沖上沙灘的空貝殼:某種蒼白的提醒,呼應著某種更宏大,更豐富的事物,直到今天,我們對它仍然一知半解,卻值得發揮好奇心繼續探索。

當年,我在大學研讀十八世紀服裝時,儘管社會應討論對該議題的重要性顯而易見,卻經常遭遇固執信念的挑戰,也就是認為服裝之為物,瑣碎且不值得重視。我開始書寫當代設計與時尚時,也遇到類似的嗤之以鼻。對織品的深入檢視是小眾而侷限的。即使它明明就是社會關注的主流議題,受到討論的也多半聚焦於「成品」的外觀與其令人著迷的魅力,而不是構成的原料,以及製造原料的那些人。

圖片來源:Pixabay/作者:videaki

本書邀請你對織品做進一步的觀察,那些圍繞在你日常生活周遭,穿戴在你身上的織品。本書並不是、也從未想要成為一本鉅細靡遺的紡織品歷史。正好相反,《絲線上的文明》包括十三則各自不同的故事,藉此勾勒出紡織品的廣闊聯結與重要性。在某一章節,你會進入製作登月漫步的太空衣的幕後場景;在另一個章節,你會看見啟發維梅爾畫出<花邊女工>的工藝;在書中的某處,你還會遇見包裹與拆解埃及木乃伊的那些人;遇見投注畢生精力要將蜘蛛絲製成布料的發明家與科學家;遇見那些在極端環境中被布料辜負且背棄,並召來致命下場的人。這是一本為好奇者所寫的書:我希望你讀得開心。

本文摘自《絲線上的文明:十三個故事,纖維紡線如何改變人類的歷史》一書。

絲線上的文明:十三個故事,纖維紡線如何改變人類的歷史

  • 作者:Kassia St. Clair
  • 譯者:蔡宜容
  • 出版社:本事出版社
  • 出版日期:2019/12/16

 

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