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暴龍苦等24年 隊史首座NBA冠軍盃到手

圖片來源:多倫多暴龍Twitter

多倫多暴龍成軍加入 NBA 賽事 24 年後,今天在 2019 年總冠軍系列賽 4 比 2 擊倒企圖三連霸的金州勇士,終於拿下隊史第一座金盃,這也是 NBA 冠軍首度落入美國以外城市的手中。

暴龍本季例行賽 58 勝 24 負,只比去年創下的 59 勝 23 負隊史最佳戰績少 1 勝,在東區種子排名高居第 2 ,僅次於 60 勝 22 負的密爾瓦基公鹿。然而暴龍的考驗不在例行賽,而是真槍實彈、張力截然不同的季後賽,過去 3 年暴龍都栽在克里夫蘭騎士手上;本季「詹皇」詹姆斯(LeBron James)離開騎士改穿洛杉磯湖人戰袍,暴龍天敵不再,奪冠出現曙光。

進入每一輪都是 7 戰 4 勝制的季後賽,暴龍在東區首輪輕鬆以 4 比 1 破解奧蘭多魔術;第 2 輪面對新興強權費城 76 人,暴龍激戰至第 7 戰的最後一秒,靠著雷納德右邊底線絕殺幸運球氣走對手;來到他們之前始終無法突破的東區冠軍賽,雷納德率領全隊展現驚人韌性,先輸 2 場再倒贏 4 場扳倒賽前普受看好的公鹿,首次嘗到總冠軍賽的滋味。

攻頂決戰遭遇勇士,縱使因季後賽戰績較好而享有主場優勢,暴龍仍舊被一般球迷、球評與賭盤看衰;不料勇士厄運上身,第一戰將杜蘭特(Kevin Durant)小腿加上阿基里斯腱的傷持續讓他有志難伸,射手湯普森(Klay Thompson)、全能長人柯森斯(DeMarcus Cousins)與禁區苦工盧尼(Kevin Looney)也相繼掛彩戰力折損,勇士只能靠柯瑞(Stephen Curry)的遠投近切苦撐,暴龍爆冷用 6 場球撲倒勇士封王,笑納金盃。

回顧暴龍隊建軍歷史,NBA 聯盟 1993 年啟動海外擴張計畫,暴龍於當年 11 月 4 日誕生,主場設在加拿大的多倫多市,1995 – 96 球季正式投入賽事,同在加拿大創立的溫哥華灰熊隊也同時成為聯盟的一分子。 2001 – 02 球季前,灰熊以商業考量為由遷隊至美國本土的田納西州曼菲斯市,改名曼菲斯灰熊,自此暴龍成為加拿大唯一一支 NBA 球隊。

暴龍創隊之初戰績慘澹,直到 1998 年選秀會挑中「加拿大航空」卡特(Vince Carter)後,行情才由黑轉紅, 2000 年起連 3 年打進季後賽,主場觀眾數也迭創新高。 2003 – 04 球季結束,暴龍成績依舊原地踏步,球團為求改變將招牌球星卡特交易至新澤西籃網(布魯克林籃網前身)。

往後將近 10 年暴龍還是不起眼的球隊,但在原效力休士頓火箭的勞瑞(Kyle Lowry)於 2012 年 7 月加入後,他和 2009 年就經選秀入隊的德羅森(DeMar DeRozan)組成後場雙槍,將暴龍轉變成一支東區強隊,不但自 2013 – 14 起每季都晉級季後賽, 2015 – 16 更闖進東區冠軍賽,最後敗給騎士。

接下來兩季暴龍也都進入東區準決賽, 2017 – 18 更寫下隊史例行賽最卓越的 59 勝 23 敗,但還是連 3 年闖不過詹姆斯坐鎮的騎士,致使暴龍被球迷戲稱「保麗龍」。

重大階段一再卡關,暴龍高層決定尋求突破。正好聖安東尼奧馬刺球星雷納德(Kawhi Leonard)與球隊鬧不合,去年夏天暴龍與馬刺交換雙方的一哥,德羅森轉進聖安東尼奧,雷納德改披多倫多戰袍,開啟暴龍翻轉命運新契機。今年 2 月交易截止日前,暴龍針對季後賽假想敵制定對策,從灰熊換來能裡能外且擅傳導的西班牙中鋒賈索(Marc Gasol),為摘冠完成最後一塊拼圖。

除了總冠軍賽最有價值球員(MVP)雷納德一夫當關的氣勢和勞瑞穩健的帶領,陣中來自喀麥隆的小將西雅坎(Pascal Siakam)的大幅成長也為球隊注入一劑強心針,使他成為本季最佳進步獎的熱門人選;替補控衛范佛利特(Fred VanVleet)則扮演關鍵第六人的角色,屢屢一上場就以大量得分改變戰局,讓暴龍先發與替補陣容維持均衡戰力,得以在重重險阻中過關斬將,為多倫多贏得榮耀。

(新聞資料來源 : 中央社)

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