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派駐一次就愛上 籌設AIT外交官每年來台longstay

圖片來源:中央社

40 年前,美國與台灣斷交,台美關係巨變,當時派駐台北的美國外交官馬天意見證這一切。那是他唯一一次派駐台灣,但因喜愛台灣,他退休後,每年都會來台住上幾個月。

馬天意(Frederic Maerkle)於 1976 年來台學習中文一年,隔年開始在當時的美國駐台灣大使館服務,直到 1979 年 7 月離台。那段期間,台美關係發生巨變, 1978 年 12 月,美國宣布自 1979 年 1 月 1 日起與台灣斷交、與中國建交,堪稱台灣外交史上最低迷的時刻。

為了處理斷交後的台美關係發展,美國國會推動台灣關係法(Taiwan Relations Act),在國會通過後,時任美國總統卡特(Jimmy Carter)於 1979 年 4 月 10 日簽署。美國在台協會(AIT)也依此法在 1979 年成立,負責推動台美實質關係。

當時派駐台北的馬天意也曾參與 AIT 的籌設,以及雙方官員針對台美關係未來如何發展的協商。他說,台灣關係法是美國維持美、台人民之間友好關係的政策,而 AIT 的成立與運作即是為了達成這項目標。

現年 72 歲的馬天意觀察,台灣關係法從廣泛的政策著手,並未觸及未來執行的細節;這樣一來,也賦予台灣關係法彈性,用以維持美台友好關係。

過去 40 年來,確實有達成這個目的,他相信未來也會是如此。「畢竟,我們共享自由與民主價值,而這也是過去 40 年來,雙方維持密切關係的重要原因。」

1970 年代來台的馬天意,雖然僅有一次派駐台灣的經驗,不過,他跟台灣的緣分並未停止。在他數十年的外交生涯中,曾派駐許多不同地方;其中,台灣與法國是他最喜歡的地方。

馬天意說,他 65 歲從國務院退休後,除了待在美國加州,每年都會到法國、台灣住上幾個月,好像過著「國際遊牧」的生活。在台、法兩地,他持續學習中文、法文。

談到台灣的生活,他表示,他很喜歡有些 40 年前就曾去過的地方,包括北投、台東等,也喜歡探索先前沒去過的地方,例如南投溪頭等。

馬天意也發現台灣這數十年來的變化,包括政治、社會等層面。他說,也許最有趣的變化是 1970 年代,台灣的領導人大多是年長的男性,不過,當今台灣的總統是一位女性領導人,這是連美國都還未能做到的事情。

在文化方面,他觀察到,台灣對原住民文化越來越重視,不僅有展覽活動,也有推廣原民音樂、藝術的文化中心。另外,台灣也變得越來越國際化,他記得, 40 年前,台灣本地人都喝茶,只有住在國際飯店的外國人才喝咖啡,但現在在台灣,不僅星巴克幾乎隨處可見,也有許多台灣人自己開的咖啡店。

走過 40 個年頭,台灣經歷許多轉變,台美關係也不斷進展。馬天意相信,台美關係有著美好的未來(bright future)。

(新聞資料來源 : 中央社)

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