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《Join專欄》無論生命多平凡無趣──聽到Rickie Lee Jones歌聲就能繼續前進

來源:RICKIELEEJONES.COM

作為一種演藝事業,歌手,通常都和明星畫上了等號,籠罩在耀眼光環之下,氣勢逼人不可一世;但歌曲,尤其搖滾樂,作為一種表訴自我思考與生命、傳達心聲與人性的媒介,卻也有像瑞奇.李.瓊斯(Rickie Lee Jones)這樣的女歌手,把來自底層生活的困頓與坎坷,透過敏銳的思緒和創作力化為訴說生命故事的歌曲,讓搖滾樂跳脫膜拜與娛樂效果,真正能唱出所有人的生命。

瑞奇.李.瓊斯 1954 年 11 月 8 日生於芝加哥;祖母是個舞者兼音樂家,父親也遺傳了歌唱與演奏樂器的才華,但從二次世界大戰退伍後只能以當侍應為生。五歲時,舉家搬到亞歷桑納,十歲時又遷往華盛頓州,但父親在此遺棄了她們一家;十四歲左右,她決定離家出走,前往德州尋找父親;這樣的旅程對一個青少女來說,艱辛困頓自不用說,因此她此時就開始酗酒,沿西海岸一路漂泊流浪,在十八歲時,才終於落腳洛杉磯定居下來。

一開始,她靠著在酒吧、咖啡廳等地演唱維生,漸漸小有名氣,認識許多音樂圈中人,也被引薦給 A&M 唱片公司,更結識了搖滾傳奇湯姆.威茲(Tom Waits),與他墜入愛河;在眾多友人的協助下,她在 1978 年推出了一張有四首歌的試聽帶,吸引了華納唱片公司的製作人 Lenny Waronker 注意。

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1979 年,同名專輯《Rickie Lee Jones》推出,隨即大獲好評,輕爵士風格的主打歌 “Chuck E.’s In Love” 一舉在告示牌排行榜登上第四名的佳績,另一首單曲 ”Young Blood” 也晉入告示牌第四十名。一個初出茅廬的女歌手,就能有如此佳績,除了她豐沛的創作能量與才華,更令人感動的是出身庶民、經歷過底層社會生活的這個年輕女孩。

以毫不矯揉做作的方式,把自己的情感、希望、夢想、追求、哀傷、痛苦描述了出來,沒有大江大海、沒有為賦新詞強說愁,而是以一個貌不驚人的鄰家女孩樣貌,唱出大多數人的心聲。

她那多變的演唱方式,有著爵士風的隨性即興,也有民謠的淺斟低吟,也有流行的動感流暢,這使她在 1979 年便榮獲葛萊美最佳新進藝人獎,迅速打響名聲。

突如其來的名聲並沒有讓瑞奇.李.瓊斯喪失創作動力;此時她歷經與湯姆.威茲的關係結束,把情感上的悲傷化為更深刻的創作力,搬到紐約全心創作,在 1981 年推出第二張專輯《Pirates》;這張專輯以簡約的鋼琴伴奏為主,歌曲更顯深沈、感情更為抑鬱;其中的 ” A Lucky Guy”、”We Belong Together” 也反映出她和湯姆.威茲之間的感情關係,歌曲也更觸及人生的變化、終結等更為深邃的主題,也更顯出整張專輯的一致性。

1984 年,瑞奇.李.瓊斯發表了第三張個人專輯《The Magazine》,與作曲、配樂家 James Newton Howard 合作,展現出較為繁複的音樂面貌,採用多重和聲、電子樂器等,但仍展現出內斂的情緒與對社會環境、生活情感等的敏銳觀察;不過,這種作風卻引來較為兩極的評價,使得她面臨事業瓶頸,甚至重拾酒精來緩和情緒;加上女兒出生,這使得接下來的幾年她較為沉寂,暫時停止創作,而把興趣改為鑽研一些爵士經典曲目之上;直到 1989 年,她跳槽新公司 Geffen,發行了第四張專輯《Flying Cowboys》,由史提利.丹(Steely Dan)的吉他手 Walter Becker 擔任鼓手,以質樸、童趣的風格重新出發,加入雷鬼、藍調等多元化的樂風,演唱也較為奔放,再次受到市場的歡迎,其中的”Horses” 更成為電影《征服情海》(Jerry Maquire)的主題曲,登上告示牌排行榜第 39 名。

圖片來源:RICKIELEEJONES.COM

1991 年《Pop Pop》由 Was Not Was 合唱團的 Don Was 製作,但卻不是瓊斯的創作,而是收集 Tin Pan Alley 作曲家與一些爵士經典作、以及 Jimi Hendrix 的歌曲等,有多位知名樂手跨刀,洋溢濃厚傳統流行風情,再次印證她樂風的轉變;但這張作品也成為她至今商業上最成功的一張專輯。後續,瑞奇.李.瓊斯又發行了進入告示牌名的《Traffic From Paradise》、現場專輯《Naked Songs》、大量採用電子音樂的《Ghostyhead》、《It’s Like This》等專輯,輕柔活躍的嗓音,對經典爵士與流行的致敬,夾雜鄉村、藍調等多重樂風,已成為瑞奇.李.瓊斯的標誌,也一貫地充滿敏銳的社會與情感觀察,十足撫慰人心。

21 世紀以來,瑞奇‧李‧瓊斯持續創作不輟,除多方翻唱經典曲目、自己寫歌、也和許多藝人合作;2003 年,她加入獨立廠牌 V2,發行《The Evening of My Best Day》,並在歌曲中批判了小布希的政權;2005 年則親自監製三 CD 一套的精選輯《Duchess Of Coolsville An Anthology》,之後又陸續發行《The Sermon on Exposition Boulevard》(2007)、《The Devil You Know》2012、《The Other Side of Desire》(2015)等,積極創作演出至今。

圖片來源:RICKIELEEJONES.COM

瑞奇.李.瓊斯的創作才華自然是無庸置疑,很多人將她定位成一個能寫出溫暖療癒心靈小品的創作歌手、音樂具有撫慰人心的力量;這種說法當然沒錯,但瑞奇.李.瓊斯在搖滾樂史上的地位卻絕對不僅於此──回顧以往樂壇,除了兼具美貌與歌藝、明星般的女性流行歌手,1960 年代和 70 年代初期,女性歌手或許是以和男性一爭長短的強勁面貌迎戰搖滾樂壇,不然就是如 Joni Mitchell 般強調知識份子氣質、充滿藝術文學性的創作女歌手;瑞奇.李.瓊斯有過坎坷的青少年時期,卻把這種底層經歷化為創作能量,樸素平凡的外貌從不刻意修飾,堪稱是首位能以鄰家女孩形象、真摯陳述中下階層生活與情感種種的一位創作歌手,也拓展了流行/搖滾樂情感深度的面相。

無論生命有多平凡無趣、困頓頹厄,聽著瑞奇.李.瓊斯的歌聲,無需太多思索,的確就能有了繼續前進的勇氣。

想想論壇授權轉載。原文標題:【聽那些女孩唱歌】改變世界的鄰家女孩──瑞奇.李.瓊斯 Rickie Lee Jones

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